Zoekresultaten

Chicago

Inspirerende stadsgids voor je stedentrip naar Chicago

Have fun in Chicago!

Chicago is met drie miljoen inwoners de derde grootste stad van de VS; alleen New York en Los Angeles zijn groter.

De redactie van CityZapper selecteerde voor jou de leukste tips in Chicago en schreef zelf deze online stedengids. Zo ben jij ervan verzekerd dat je alleen de beste en meest unieke plekken van de stad te zien krijgt. Tot 1737 was er in Chicago weinig te vinden. Er werd wel een handelspost opgezet aan de monding van de Chicago rivier, die een goede toegang bood naar het binnenland vanuit Lake Michigan. Maar er werd pas in 1803 een fort in het gebied gebouwd door de Amerikanen. Nadat het Eriekanaal werd gegraven in de tweede helft van de negentiende eeuw kwam de groei van de stad pas echt op gang. 

Tegen 1860 verbonden meerdere spoorwegen de stad al met de rest van de VS en Chicago groeide snel als handelscentrum. Deze groei ging zelfs harder dan de nieuwbouw, waardoor tienduizenden mensen in schamele, houten huisjes woonden. Toen er in 1871 brand uitbrak in de stad, had dit dan ook rampzalige gevolgen: honderden doden, tienduizenden daklozen en het grootste deel van de stad in de as gelegd. 

Tussen de Eerste Wereldoorlog en 1933 was de stad het toneel van gangsteroorlogen, met als hoofdrolspeler de beruchte Al Capone. Vooral de drooglegging (het verbod op drank in bijna de hele VS) was de oorzaak van de opkomst van de maffia. Het Midwesten, waar ook Illinois deel van uitmaakt, kreeg rond de jaren ‘50 te maken met teruglopende belangen als industriecentrum, waardoor sindsdien - tussen 1950 en 1990 - de bevolking van de stad met 23% is gedaald. 

Als cultureel, politiek en toeristisch centrum doet de stad het vandaag de dag echter nog steeds goed. Er zijn verschillende musea en een tal van winkels aanwezig. Ook qua architectuur is er zeker veel te vinden zoals het John Hancock Center (1968), de Amoco Building (1973) en de Sears Tower (1974), een enorm hoog gebouw en één van de hoogste ter wereld. Have fun in Chicago!

Geschiedenis

Voordat er sprake was van de stad Chicago, werd het gebied bewoond door de indianenstam Potawatomi. In 1803 besloot het Amerikaanse leger een fort aan de oever van de Chicago River aan te leggen, waarna de indianen gedwongen werden hun land af te staan.  

De stad Chicago werd officieel ingehuldigd in 1837. Mede dankzij de gunstige ligging nam het inwoners aantal vlug toe. Tien jaar later werd het Illinois and Michigan Canal aangelegd, iets later volgde de eerste spoorweg. Het gevolg hiervan was dat de stad erg aantrekkelijk werd voor ondernemers en handelaren en uiteindelijk uitgroeide tot een belangrijk transportknooppunt tussen de oostelijke en de westelijke staten.

Op 8 oktober 1871 ontstaat er een grote brand in Chicago, die een derde van de stad verwoest. Dit betekende echter niet het einde van de stad. Er werd hard gewerkt om de stad op te knappen en in 1885 werd de eerste wolkenkrabber neergezet. 

Tijdens de drooglegging op alcohol in 1920 komt Chicago in de macht van gangsters als Al Capone. Desondanks bleef de stad groeien. De stad heeft door de jaren heen veel jonge mensen aangetrokken, dit is terug te zien aan het aantal universiteiten. Vandaag de dag is Chicago een internationaal centrum voor financiën, handel, industrie en transport.