Zoekresultaten

24 uur in… Agios Nikolaos

24 uur in… Agios Nikolaos

Een schilderachtige haven, indrukwekkend zoutmeer midden in de stad omringd door zowel pittoreske taverna’s als hippe espressobars en vegan bistro’s - maak kennis met Agios Nikolaos, de levendige havenstad in het oosten van Kreta. CityZapper bracht er 24 uur door en werd verliefd.
 
Nog even wachten tot het stel voor ons klaar is met fotograferen, voordat wij onze telefoons tevoorschijn halen en dat ene perfecte Instagram-waardige kiekje kunnen schieten. We staan op een rotsplateau boven het meer van Voulismeni, het indrukwekkende zoutmeer dat midden in het centrum van Agios Nikolaos ligt. Vanaf ditzelfde plateau springen ieder jaar getrainde cliff divers tijdens de Red Bull Cliff Diving dertig meter de diepte in, een spectaculair schouwspel waar menig thrill seeker voor naar Agios Nikolaos komt. Kijkend naar de afgrond moeten wij er niet aan denken, maar maken we maar al te graag foto’s van dit fantastische uitzicht.
 Beeld: Martijn Senders
Het onbekende oosten
We brengen een paar dagen door op Oost-Kreta, het minst toeristische en daarom minder bekende deel van het populaire vakantie-eiland. We starten onze reis in Agios Nikolaos (spreek uit: Ajos-Nikólos), een levendige havenstad aan de Middellandse Zee en de hoofdstad van het Griekse departement Lassithi. Vanaf de luchthaven van Heraklion bereik je de stad in minder dan een uurtje rijden en wie wil, checkt in bij het Miramare Resort & Spa: dit viersterrenhotel ligt op vijf minuten afstand van het centrum van Agios Nikolaos en ligt pal naast één van de mooiste stranden van de omgeving: Almiros Beach.
 Beeld: Martijn Senders
Hipsters zonder baarden
Het bruisende centrum van Agios Nikolaos is gebouwd rondom het zoutmeer, dat omringd is door een boulevard met talloze taverna’s en gezellige terrasjes. Dit is dan ook meteen de grootste bezienswaardigheid, gevolgd door de pittoreske haven, iets verderop. De straten rondom zijn gevuld met souvenirwinkels, delicatessenzaken, galeries, barbershops, espressobars en zelfs vegan bistro’s. Terwijl we koffiedrinken bij specialty coffee bar Piazza, zien we jonge locals sapjes uit jars drinken terwijl ze agavesiroop over hun stapeltjes pannenkoeken schenken. Griekse hipsters, maar dan zonder de baarden en zonder de telefoons - hier wordt er nog echt met elkaar gepraat. Heel verfrissend! 
 Beeld: Martijn Senders
Boetiekjes en galeries
Grote winkelketens als H&M en Zara vind je niet in Agios Nikolaos; in plaats daarvan shop je in kleine boetiekjes van onafhankelijke ondernemers. 28 Oktovriou en het parallel gelegen Koundourou zijn dé winkelstraten van de stad, met tal van souvenirwinkels, sieradenzaakjes, kunstwinkels, galeries, bakkerijtjes en kledingboetieks. Bij Chez Sonia en ANEMOΣ vergapen we ons aan de mooiste schalen van keramiek, handgemaakte sieraden en schilderijen van lokale, Griekse kunstenaars. Over kunst gesproken: wat musea betreft hoef je niet in Agios Nikolaos te zijn, gezien de twee musea die de stad bezit op dit moment gerenoveerd worden.
 
Relaxen op de stadsstranden
Gelukkig hoef je niet lang te treuren om het beperkte kunstaanbod in de Griekse havenstad, want met het Middellands zeeklimaat wil je hier maar één ding: struinen door de stad en relaxen op het strand. Wie geen huurauto heeft om de stranden op Oost-Kreta te ontdekken, kan terecht bij de twee fantastische zandstranden van Agios Nikolaos:  Kitroplatia in het noorden van de stad en Ammos Beach in het zuiden. Hoewel het hier in de zomermaanden vechten is om een plekje (de meeste ruimte wordt gevuld met huurbedden- en parasollen), is het hier heerlijk vertoeven bij de cocktailbars met uitzicht op de azuurblauwe zee.
Beeld: Martijn Senders
It’s all about food
Terwijl we het laatste slokje van onze cocktail nemen bij Skipper Wine & Cocktailbar op Ammos Beach, beginnen onze magen te knorren. Want als je één ding goed kan in Griekenland, is het eten. Na een heerlijke lunch vanmiddag bij de traditionele taverna To Karnagio, genieten we vanavond opnieuw van typisch Griekse meze (tapas) bij het beste restaurant van de stad: Gioma Meze. Niet alleen vanwege het eten, maar ook vanwege het uitzicht: namelijk op dat ene plateau boven het Voulismenimeer. Bij maanlicht lijkt de stad nóg mooier dan overdag en samen met eigenaar Manos en zijn broer Yiorgos proosten we op Agios Nikolaos, een stad om verliefd op te worden. Want dat zijn we na 24 uur zeker geworden.
 Beeld: Martijn Senders
Kun jij niet wachten om het Griekse eiland Kreta te ontdekken? Aegean Airlines vliegt dagelijks vanaf Amsterdam Schiphol naar Heraklion, met een korte overstap in Athene. Wil je meer inspiratie opdoen? Neem voor meer inspiratie een kijkje op de website van Visit Greece en bekijk het filmpje van de reis van Vicky en Martijn


Beeld: Martijn Senders

Laat een reactie achter