Zoekresultaten

Warschau

Vind tips voor je stedentrip naar Warsaw

Word verliefd op Warschau!

"Word verliefd op Warschau!" Deze slagzin van het Poolse verkeersbureau is optimistisch, maar niet zonder reden.

Sinds het land in 1989 het communistische juk van zich heeft afgeworpen is er veel veranderd in de voorheen grijze en grauwe Poolse hoofdstad. De redactie van CityZapper selecteerde voor jou de leukste tips in Warschau en schreef zelf deze online stedengids. Zo ben jij ervan verzekerd dat je alleen de beste en meest unieke plekken van de stad te zien krijgt.

De oude bombastische gebouwen staan er nog, maar zijn veranderd in cultureel erfgoed én hebben een opknapbeurt gekregen. De 'oude stad” (Stare Miasto in het Pools) van Warschau is eigenlijk niet zo oud, want die is volledig nagebouwd na de totale verwoesting in de Tweede Wereldoorlog. Dit is wel heel goed gedaan naar de authentieke vormgeving, aan de hand van schilderijen van Bernardo Bellotto, ofwel Canaletto.

In de oude stad met smalle straatjes met kinderkopjes, sfeervolle pleinen en kleurrijke muren zijn gezellige restaurants en kleine winkeltjes te vinden. Het is de plek waar de meeste toeristen neerstrijken voor een bezoek aan Warschau. De stad is een aaneenschakeling van nieuw en oud en juist die combinatie maakt dat de Poolse hoofdstad steeds geliefder wordt. Op sommige plaatsen waan je je nog in de tijd van de Koude Oorlog, want daar staan grote standbeelden van Poolse helden te glimmen van de koperpoets en zijn de doorgaande wegen van oud Oost-Europese grootte.

Over die wegen rijden de nieuwste auto's en zijn de Trabant en Skoda bijna uitgestorven. Waar in de oude stad nog veel traditionele souvenirwinkels te vinden zijn, kan de moderne shopper aan de Aleje Jerozolimskie zijn of haar hart ophalen. Het kost wellicht wat inspanning, maar het is mogelijk. Verliefd worden op Warschau.

Geschiedenis

Stad van tegenslagen, verzet en bloei

Rond 1350 werden de stadsmuren van Warschau gebouwd. In 1408 kwam de stad in bezit van Janusz Masowiecki en vanaf 1413 werd het de hoofdstad van zijn vorstendom. Tot het einde van het koninkrijk Polen in 1795 was Krakau de hoofdstad van Polen voor de wet, maar was Warschau de hoofdstad voor het rijk.

Opstand
In november 1830 brak de Poolse Novemberrevolutie van 1830 uit. Deze opstand zou Koning Nicolaas I verhinderen in te grijpen in de Belgische Opstand. Na een paar maanden stevig verzet, moesten de Poolse opstandelingen zich overgeven aan de Russische overmacht. Honderden opstandelingen werden geëxecuteerd of naar Siberië verbannen.

Geen bestaansrecht...
Het koninkrijk Polen werd zijn onafhankelijkheid ontnomen. In de 19e eeuw was Polen verdeeld door drie staten: Rusland, Oostenrijk en Pruisen (nu Duitsland). Zo heeft Polen 123 jaar niet eens bestaan. De drie landen verplichtten de Polen hun eigen nationaliteit af te staan. Ook mochten zij hun eigen taal niet spreken. Maar Polen kwam in verzet en met succes: vanaf 1918 werd Warschau opnieuw de hoofdstad van een onafhankelijk Polen en bloeide het onder leiding van dictator president Józef Pilsudski op. Hij stichtte de moderne Republiek Polen.

Tweede Wereldoorlog
Toch kreeg Polen nog meer gruwelijke tegenslagen te verduren. In 1939 viel Duitsland Polen binnen en werden in Warschau de joodse inwoners in getto’s geplaatst, geëxecuteerd of afgevoerd naar werk- en vernietigingskampen. In 1943 was er een opstand in het getto, waar de Duitsers de strijd opnieuw wonnen van de opstandelingen. 

In 1944 kwam de Poolse bevolking in opstand, ook wel Warsaw Uprising genoemd. De Russische troepen werd door Stalin bevolen zich erbuiten te houden, waardoor er tijdens deze opstand van 63 dagen duizenden mensen de dood vonden en 85 procent van de oude stad werd verwoest. Ook werden veel inwoners van Warschau verjaagd uit de stad. Het bevolkingsaantal daalde van 1,3 miljoen in 1939 naar 420.000 in 1945.


Cultureel erfgoed
Na de oorlog is het oude centrum - 'Stare Miasto' in het Pools - geheel in originele stijl herbouwd. Dit deel van de stad staat nu op de UNESCO Werelderfgoedlijst en wordt ook wel “Het Wonder van Warschau” genoemd.

Meer kleur in de stad

Tot 1989 viel Polen onder de communistische invloedssfeer van de Sovjet-Unie. Hierna veranderde het grauwe Warschau in een bruisende stad. Nu is er een mix aan oude en nieuwe stijlen en is de Poolse hoofdstad een aantrekkelijke plek voor een stedentrip!

Eén van de sagen...
Over waar de naam Poolse naam voor Warschau - Warszawa - vandaan komt, valt te discussiëren. Een populaire sage in de stad is dat de naam van de visser Wars en de zeemeermin Zawa komt. Zij werden verliefd op elkaar en stichtten de stad. Of het verhaal waargebeurd is, zullen wij nooit weten, maar de Zeemeermin is nog altijd hét symbool van de stad.