Zoekresultaten

Hong Kong

Ontdek Hong kong met je unieke reisgids

Hong Kong: East meets West

Als je één keer in China hebt rondgereisd, weet je dat Hong Kong en de rest van het land een wereld van verschil zijn.

De redactie van CityZapper selecteerde voor jou de leukste tips in Hong Kong en schreef zelf deze online stedengids. Zo ben jij ervan verzekerd dat je alleen de beste en meest unieke plekken van de stad te zien krijgt.

'East meets West': zo wordt Hong Kong vaak omschreven. De plek waar Aziatische tradities en Westerse trends op een unieke manier verstrengeld zijn. Voor een groot deel heeft dit te maken met het Britse verleden van Hong Kong. Vanaf het moment dat je de stad binnenvliegt, zal je bijvoorbeeld opvallen dat de straatnamen Engels zijn. De standaardtaal is dan ook Engels, wat communiceren met inwoners nét iets makkelijker maakt. Zelfs het openbaar vervoer hebben de Britten meegenomen: de welbekende Londense dubbeldekkers zul je hier ook gewoon tegenkomen.

Iets van het moderne en iconische Hong Kong zien? In principe hoef je alleen maar omhoog te kijken. Als je een wat beter uitzicht wilt op de imponerende skyline, neem je de tram naar de Piek. Op deze 500 meter hoge heuvel kun je op verschillende manieren genieten van het panorama van de stad. Verhongeren is onmogelijk in Hong Kong. Met meer dan 10.000 restaurants is er volop keuze. Alleen het allerbeste van de traditionele Kantonese cuisine krijg je hier op je bord. Authentieker én voordeliger dan bij Tim Ho Wan kan bijna niet. In dit met een Michelinster bekroonde (en verrassend goedkope) dimsum-restaurant maak je kennis met de heerlijkste smaken die Hong Kong je te bieden heeft. Maar de restaurantscene hier is werkelijk van alle markten thuis. Italiaans, Japans, Engels, Spaans, je zegt het maar!

Er is te veel te zien en te doen in Hong Kong dan hier te beschrijven valt. Wij zeggen: laat je hier inspireren en maak die unieke stedentrip naar Hong Kong.

Geschiedenis

Menselijke overblijfselen in het gebied Chek Lap Kok bewijzen dat Hong Kong 39.000 jaar geleden al bewoond werd. Een moderne beschaving begon zich echter vele decennia later pas te ontwikkelen. Daarmee liep Hong Kong (en de rest van China) natuurlijk nog steeds ruim voor op het toen barbaarse Europa. Eigenlijk is een groot deel van de geschiedenis van Hong Kong op te delen in de zogeheten dynastieën. China werd tot de 18e eeuw namelijk geregeerd door machtige families. De eerste was de Qin-dynastie, van 221 tot 210 v.Chr. Hong Kong werd toen nog bevolkt door non-Chinese stammen, de zogeheten Baiyue. Rond 112 v.Chr, tijdens de Han-dynastie, werd Hong Kong veroverd en toegevoegd aan de rest van China. Tijdens de daaropvolgende eeuwen ontwikkelde de regio zich tot een handelscentrum van relatief formaat. De keizerlijke zeemacht, zoutproductie en parelexploitatie waren hier gevestigd. Toch duurde het een tijdje voordat de populatie een heel klein beetje begon te lijken op hedendaagse 'Hong Kongse proporties'. 1699: een belangrijk keerpunt in de geschiedenis van Hong Kong. De British East India Trading Company zet voet aan de Hong Kongse oevers en begint lucratieve handel te drijven met de Chinezen. De Britten haalden hier bijvoorbeeld bijzonder veel opium op. Overigens was het nog steeds de aloude Chinese keizer die de dienst uitmaakte in Hong Kong. Deze inmiddels bijna 2000 jaar durende overheersing werd in 1842 abrupt beëindigd door Henry Pottinger, de eerste Gouverneur van Hong Kong. Chinese tradities werden al snel ingeruild voor Engelse 'efficiency'. Onderwijs, straatplannen, namen, rechtssystemen; al snel begon de havenstad te lijken op het westerse Hong Kong van nu. De Engelse natie was volledig afhankelijk van de Hong Kongse export. Om een idee te geven: Chinese thee vormde 10% van de Britse overheidsinkomsten. De Engelsen moesten Hong Kong in de Tweede Wereldoorlog voor heel even aan het invallende Japan overlaten. Nadat deze in 1945 capituleerden, keerden de Britten na 4 jaar terug naar Hong Kong. De periode ná WO II was er één van ononderbroken groei. Dankzij het feit dat er hier geïmporteerd en geëxporteerd kon worden zonder invoerrechten, verhuisden tientallen bedrijven uit bijvoorbeeld Shanghai hun hoofdkantoor naar Hong Kong. Daar bleef het niet bij. Fabrieken die weinig productieruimte nodig hadden, schoten als paddestoelen uit de grond. Vanwege de beperkte oppervlakte op Hong Kong-Eiland gingen de gebouwen al snel de hoogte in. De hoogste gebouwen reikten tot meer dan 100 meter. Het toerisme begon rond deze tijd ook op te komen. Hongkong was in de jaren 70 één van de veiligste steden ter wereld. De gemiddelde levensverwachting lag ook zeer hoog. Met weinig woorden: Hong Kong was in meerdere opzichten een modern paradijs. Toch waren het nog steeds de Engelsen die de dienst uitmaakten in Hong Kong. Totdat daar in de late jaren 90 een einde aan kwam. Na ellenlange geschillen en onderhandelingen kwamen Engeland en de Volksrepubliek China overeen dat Hong Kong zou worden teruggegeven aan China. Namens Queen Elizabeth hield Prins Charles op 1 juli 1997 een afscheidsspeech waarmee er definitief afstand werd gedaan van het schiereiland. De Britten verlieten Hong Kong na meer dan 150 jaar van overheersing, maar de sporen zijn tot op de dag van vandaag duidelijk te zien. Zo wordt er nog steeds Engels gegeven op alle Hong Kongse scholen. Hong Kong houdt er ook nog een eigen rechtsgebied op na. Er wordt zelfs nog steeds links gereden op de weg.