Zoekresultaten

De favoriete stad van... Sam

De favoriete stad van... Sam

Houd je van interessante en grappige reisverhalen, de beste reistips, prachtige foto’s en de gekste avonturen? Dan is de reisblog Check Out Sam zeker een aanrader! Vandaag deelt Sam zijn persoonlijke tips voor een stedentrip naar zijn favoriete stad!

Hi! Wie ben je, wat is jouw favoriete stad en hoe vaak ben je er al geweest?
''Hoi! Ik ben Sam, de reiziger achter Checkoutsam: een Belgisch, Nederlands en sinds kort ook Duitse blog met handige tips, weetjes en gidsen over alles wat met reizen te maken heeft. Vorig jaar mocht ik voor het eerst kennis maken met Hong Kong. Momenteel komt deze vreemde stadstaat spijtig genoeg niet zo positief in het nieuws, maar geloof me... Het is een plek waar iedereen dol op kan worden! Ik was in ieder geval meteen verkocht. Het was mijn eerste deel van een langere rondreis, maar ik hunkerde zo hard terug naar een momentje in deze wereldstad dat ik er ook tijdens de terugvlucht even stopte. Twee bezoekjes, verspreid over zo'n twaalf dagen. Het lijkt al vrij lang voor een stedentrip, maar toch zijn die dagen sneller gevuld dan je denkt.''
Beeld: Sam
Wat maakt deze stad uniek?
''Er zijn héél veel dingen die Hong Kong compleet uniek maken en dat is ook meteen waarom een citytrip hier naartoe zo leuk is. Het feit dat dit land eigenlijk niet en toch wel tot China behoort, maakt het voor mij al meteen interessant. Hong Kong is echt niet overal zo verbonden aan China als men denkt. Hoewel er natuurlijk héél veel invloeden zijn, is het echt wel een vrije stadstaat die tegelijkertijd ook veel heeft meegekregen van de Verenigde Staten en zelfs stukjes van Europa. Daardoor wordt er een heel apart sfeertje gecreëerd dat ik nog nergens anders kon meemaken. De hectische drukte bereikt 's avonds een hoogtepunt wanneer alle neonlichten tegelijkertijd aanspringen en de stad in een soort van 'fast-forward' modus drukken. Toch zijn er altijd plekjes waar je helemaal tot rust kan komen. Ongetwijfeld kom je tijdens een stedentrip naar Hong Kong ook enkele bizarre marktjes of wijken tegen waar echt álles wordt verkocht. Ik zou ongetwijfeld nog heel lang kunnen doorgaan, maar eigenlijk komt het hier op neer: ik vind Hong Kong uniek, omdat er zó veel te doen, te zien en te beleven valt en telkens op een volledig andere manier dan wat wij in Europa gewend zijn.''
Beeld: Sam
Wat zijn de eerste drie woorden die in je opkomen als je aan Hong Kong denkt?
''Ongetemd, ongeremd en... heerlijk! Ongetemd, omdat Hong Kong duidelijk met de regels breekt. Dat zie je nu wel met al die protesten. De stad staat nooit stil en blijft zichzelf heruitvinden, aanpassen of verbeteren. Anderzijds is Hong Kong ook ongetemd, omdat ze haar tradities nog steeds eert. Zelfs na het kolonialisme en duizenden invloeden van buitenaf vind je hier nog prachtige gewoontes en geschiedenis terug. Ongeremd omdat je hier alles vindt. Niéts is te gek in Hong Kong. Ook ongeremd omdat je hier als toerist gerust even de remmen los kan gooien. Het nachtleven is hier fantastisch en ook overdag valt er voor iedereen wat te beleven. Heerlijk, omdat er zó veel te doen en te zien is dat je hier makkelijk enkele weken kan blijven. Maar ook heerlijk omdat het eten hier echt overheerlijk is. Wist je bijvoorbeeld dat je in Hong Kong enkele van de goedkoopste sterrenrestaurants ter wereld vindt?
Beeld: Sam
Hoe zou je de inwoners omschrijven?
''In mijn Europese ogen vond ik de inwoners van Hong Kong eerst een beetje vreemd. Natuurlijk komt dat voornamelijk door het cultuurverschil, want dat is er natuurlijk wel. Naarmate je een beetje toenadering gaat zoeken, merk je echter dat de initiële botheid vaak voortkomt uit het feit dat ze jouw cultuur ook niet echt snappen. Nu moet ik wel toegeven dat ik verzot ben op het 'vreemde' en aangezien Hong Kong voor mij zo mysterieus is, is het ook wel een beetje logisch dat de inwoners dat ook zijn.''

Welke bezienswaardigheden mag je absoluut niet missen wanneer je deze stad bezoekt?
''Hong Kong ligt in een vallei en de wolkenkrabbers zijn dus omgeven door hoge bergflanken. Daardoor zijn er heel wat prachtige wandelingen die je kan doen. Mijn favoriet is zonder twijfel de hike naar Lion Rock Head. Van hier krijg je ongeremde uitzichten over de stad te zien, maar ook de groene natuur errond wordt goed zichtbaar. Als je van een beetje cultuur houdt, dan is de Man Mo Tempel zeker de moeite. Veel magischer wordt het eigenlijk niet! Ten slotte zou ik ook nog Temple Street aanraden. Vooral 's avonds leeft deze straat op, want dan verschijnen hier honderden kraampjes die allerlei prullen verkopen, maar ook heerlijk eten aanbieden.''
Beeld: Sam
Waar kun je het beste shoppen? 
''Er zijn héél veel plekjes waar je goed kan shoppen. Zoek je naar luxe merken? Dan is Central ongetwijfeld the place to be. Mijn favoriet is Causeway Bay, omdat je hier héél veel winkels vindt en ook vaak mooie koopjes vindt. Bovendien zijn de winkels hier heel laat open en zo laat nog shoppen heeft ook wel iets leuks. Als je trouwens naar goedkope (maar goede!) electronica zoekt, dan is Sham Shui Po ook de moeite om te bezoeken. Je vindt hier een overvloed aan elektronische snufjes en er zijn ook enkele winkels die zich hebben gespecialiseerd in tweedehands elektronica.''

Welke lokale lekkernijen moet je absoluut geproefd hebben?
''Als er één ding is waar Hong Kong bekend om staat, dan is het wel de waanzinnig lekkere dim sum. Eigenlijk hoor je het alleen te eten als tussendoortje, maar ik raakte er zo verslaafd aan dat ik het bijna iedere dag ging eten als avondmaal! Vaak is het niet alleen hemels lekker, maar ook nog eens leuk om naar te kijken. Je moet maar eens naar de dim sum van Yum Cha kijken. Zoals ik eerder al zei, mag Hong Kong ook pronken met de titel van bestemming met het goedkoopste sterren restaurant ter wereld: Tim Ho Wan. En ja hoor... Daar zijn ze ook gespecialiseerd in dim sum. Er zijn verschillende locaties, maar maar alleen de restaurants in Tai Kwok Tsui, North Point en Sham Sui Po hebben een ster gekregen.''
Beeld: Sam
Waar moet je zijn voor een gezellig avondje uit?
''Lan Kwai Fong is vast en zeker de meest levendige buurt om van het nachtleven te proeven. Het is heel erg afgestemd op expats en toeristen, dus echt 'authentiek' zou ik het niet noemen, maar toch is het heel erg leuk! Je kan hier mensen van alle nationaliteiten ontmoeten en je voelt je meteen overal welkom. Temple Street is misschien ook een leuk begin van je avond. Hier kan je lekker street food vinden en je verbazen door de slapeloosheid van deze miljoenenstad.''

Wanneer kun je het beste naar deze stad reizen? 
'''s Zomers kan het hier héél warm en vochtig worden, dus dat is wel iets waar je rekening mee moet houden. Zeker als je enkele hikes of wandelingen wil maken. Gelukkig is het openbaar vervoer uitstekend (en van airco voorzien!), maar toch... De vochtigheid eist gauw z'n tol. Het wordt hier nooit ijskoud zoals bij ons, maar tijdens de winter is het hier toch wat minder levendig en daarom zou ik aanraden om in de lente te komen (maart tot april) of in de herfst (eind september tot november).''
Beeld: Sam
Waar moeten mensen rekening mee houden als ze Hong Kong bezoeken?
''Waarschijnlijk zullen sommige mensen een beetje een cultuurshock meemaken als ze Hong Kong bezoeken. Hoewel er heel veel Europese en Amerikaanse invloeden te vinden zijn, zijn bepaalde plekjes allesbehalve westers. Soms lijkt het alsof mensen uit Hong Kong een beetje wereldvreemd zijn, maar dat geeft net ook zo veel charme aan deze mooie stad. Let er ook op dat Hong Kong geen budget bestemming is. Het is gemiddeld iets goedkoper dan België of Nederland, maar prijzen voor accommodatie of vluchten zijn zeker aan de prijzige kant.''

Welke stad staat op nummer 1 op jouw bucketlist en waarom? 
''Pfoeh, dat vind ik een moeilijke vraag. Er zijn zó veel steden die ik nog wil bezoeken... Omdat ik zo gek ben op Hong Kong, lijkt Tokyo me wel heel indrukwekkend. Maar evengoed wil ik ook Jaipur, Rio de Janeiro of Vancouver gaan verkennen. Je ziet het, ik ben nog lang niet uitgereisd!''

Wil je meer inspiratie opdoen voor je stedentrip naar Hong Kong? Neem dan een kijkje in onze gratis stadsgids.

Beeld: Sam - Check Out Sam

Laat een reactie achter