Zoekresultaten

Traditionele kersttaferelen in Zagreb

Traditionele kersttaferelen in Zagreb

Jingle bells, jinge bells... Wij houden van kerstmis! Vorige week startte de adventsperiode en wij mochten naar de kerstmarkten in Zagreb. De Kroatische hoofdstad kreeg vorig jaar de titel ‘Beste Kerstmarkt van Europa’ toegewezen. Om de eer hoog te houden, belooft het dit jaar een nog magischer spektakel te worden.

Op het plein voor de kathedraal is het een drukte van jewelste. Jong en oud heeft zich verzameld rondom het monument Marijin Stup, waar de pastoor over een paar minuten een grote kaars zal ontsteken en de Adventsperiode in Zagreb daarmee officieel van start gaat. Locals zingen uit volle borst mee met de Kroatische kerstliederen die door het koor op de achtergrond worden gezongen. Terwijl de lichten op het plein langzaam doven, komt de pastoor naar buiten en wordt het stil. Gids Neven vertelde ons dat een groot deel van de bevolking in Zagreb nog steeds de mis bezoekt, die viermaal daags in de gotische kathedraal wordt gehouden. "De kerk heeft plaats voor zo’n vijfduizend man", vertelt hij. "En het zit elke dag vol."
Kerstmarkt Zagreb - beeld: Martijn SendersTraditie en historie
Dat traditie en historie hier nog hoog in het vaandel staan, is wat de beleving van kerst in Zagreb zo bijzonder maakt en heel erg doet verschillen van bijvoorbeeld het Advent in Duitsland. Jong en oud prevelt het vijf minuten durende gebed mee dat de pastoor voordraagt en als buitenlandse bezoeker voelen we ons onderdeel van de saamhorigheid die hier op het plein heerst. Nadat de pastoor een paar rondjes heeft gelopen om de locals te zegenen, ontsteekt hij de kaars. Er klinkt luid gejuich en geklap, de straatverlichting springt weer aan en samen met lichtjes in de kerstbomen heeft de Adventsperiode op symbolische wijze een betoverende start gekregen.
Schaatsbaan kerst Zagreb - beeld: Martijn SendersSpectaculaire ijsdansshow
Aan de andere kant van het centrum, in Zagreb Lower Town, is intussen een ijsdansshow gestart. Tientallen dansers, van piepjong tot oud, schaatsen in traditionele kostuums over de ijsbaan met het prachtig verlichte Art Pavilion op de achtergrond. Honderden inwoners en toeristen hebben zich rondom de ijsbaan verzameld en kijken naar het Kroatische antwoord op de Notenkraker, terwijl ze opwarmen met een glaasje glühwein in de hand. Al met al ziet het er spectaculair uit; door de talloze lichtjes, prachtig versierde kerstbomen en kleurrijke kerstdecoratie realiseren we ons niet eens dat het een klein beetje regent.
Kerstmarkt in Zagreb - beeld: Martijn SendersBeste Kerstmarkt van Europa
Vorig jaar benoemde European Best Destinations (EBD) de kerstmarkt van Zagreb tot de ‘Beste Kerstmarkt van Europa’. Dit jaar is de markt opnieuw genomineerd en de organisatie heeft er alles aan gedaan om deze editie nóg mooier en nóg magischer te maken. Op alle grote pleinen en straten zijn tal van kraampjes te vinden met lokale specialiteiten als ‘krpice sa zeljem’ (pasta met zuurkool) of ‘štrukli’ (deegkussentjes met kaas). De meeste locaties waar de kerstmarkten zich bevinden zijn prima te bewandelen, maar om het steeds groter aantal toeristen dat naar Zagreb komt tijdens de Advent tegemoet te komen, zijn de trams t/m 6 januari voor iedereen gratis.
Kerstmarkt Zagreb - beeld: Martijn SendersLokale koffiecultuur
Ondanks de lichte regen die de hele avond aanhoudt, is iedereen naar buiten gekomen om de opening van het Advent mee te maken. Bijzonder aan Zagreb is dat alle terrassen in de winter nog gewoon open zijn. Dankzij de warmtelampen die je hier in grote hoeveelheden tegenkomt, kruipen de locals dagelijks vanaf een uur of vijf lekker dicht tegen elkaar aan onder het genot van een kopje koffie. Zagreb kent namelijk een grote en vooral lokale koffiecultuur; het zwarte goud wordt hier de hele dag door gedronken. "Starbucks heeft hier ooit geprobeerd een filiaal te openen", vertelt Neven lachend. "Na een paar maanden ging hij alweer dicht. Niemand was geïnteresseerd."
Kerstmarkt Zagreb - beeld: Martijn SendersKroatische mini-oliebollen
Terwijl we ons een weg banen door de kerstkraampjes op Ulica Gajeva, wordt onze neus getrokken door geur van oliebollen. Het blijkt ‘fritule’ te zijn, een Kroatische delicatesse die lijkt op de oerhollandse oliebol, maar dan in miniformaat en gemaakt van donutdeeg. Voor twintig Kuna (omgerekend €2,60) krijgen we een plastic beker met tien stuks ‘fritule’, afgetopt met (kaneel)suiker en chocoladesaus. Met onze buik rond en een tas vol souvenirs keren we bij klokslag middernacht terug naar ons hotel, maar niet voordat we een laatste blik hebben geworpen op de enorme kerstboom op Zagreb’s Main Square: een prachtig plaatje om op te slaan in onze herinnering.

De kerstmarkten in Zagreb zijn nog t/m 8 januari 2017 te bezoeken. Meer informatie vind je op Zagreb Advent.
Kerstmarkt Zagreb - beeld: Martijn Senders7x doen in Zagreb
  • Begeef je onder de locals en drink net als zij de hele dag door koffie. De beste bonen roosteren ze in het knusse tentje Cogito Coffee.
  • Sinds 1877 wordt er iedere dag vanaf de Lotrščak Tower in de Upper Town stipt om 12.00 uur een kanon afgeschoten. Een spektakel dat je niet mag missen! Ga daarna met de kabelbaan naar beneden, die de bovenstad en de benedenstad met elkaar verbindt.
  • Breng een bezoek aan het Museum of Broken Relationships en verbaas je over de hilarische, liefdevolle en soms verdrietige verhalen bij voorwerpen van mensen over de hele wereld.
  • Iets leuks scoren van Kroatische ambacht? Ga dan shoppen bij de Croatian Design Superstore, waar je kleding, accessoires, cosmetica en interieur items vindt van Kroatische designers.
  • Wat langer de tijd in Kroatië? Ga een dagje ultiem ontspannen in de Terme Tuhelj, een wellnessresort in de regio Zagorje, op 40 minuten rijden vanaf Zagreb.
  • Restaurant Vinodol serveert traditionele, Kroatische maaltijden met Mediterraanse invloed. Het menu wisselt per seizoen, afhankelijk van wat er op de dagelijkse Dolac Market te koop is (ook een bezoekje waard, overigens). 
  • Een biertje drinken doe je in het oudste filmhuis van de stad, Kino Europa. Hier geen blockbuster te zien, maar wel hippe indiefilms en alternatieve documentaires. Mét verwarmd terras!
Met dank aan het Kroatisch Verkeersbureau, Croatia Airlines en Tourist Board Zagreb.

Beeld: Martijn Senders

Laat een reactie achter