Zoekresultaten

Locals aan het woord: Esther over Kaapstad

Locals aan het woord: Esther over Kaapstad

Met de beroemde Tafelberg op de achtergrond mag Kaapstad zich één van de mooist gelegen steden ter wereld noemen. Een plek waar je geweest moét zijn. Hier is Esther Blaauwwiekel het helemaal mee eens. Zij maakte haar ultieme droom waar, liet huis en haard achter en verruilde ons kikkerlandje voor het tropische Zuid-Afrika. Lees hier haar favoriete tips!

Hoi! Kun je jezelf voorstellen aan de lezers? Wie ben je, wat doe je en hoe ben je terecht gekomen in Zuid-Afrika/Kaapstad? 
Mijn naam is Esther Blaauwwiekel, ik ben 26 jaar en woon sinds april 2017 in Zuid-Afrika. In 2012 kwam ik voor mijn studie International Business and Languages voor het eerst in Zuid-Afrika voor een marketingstage bij een NGO in Durban. Vervolgens ben ik nog twee keer terug gekomen om rond te reizen en toen wist ik het zeker: ik wilde voor langere tijd terugkomen om te schrijven en te fotograferen over de prachtige natuur en cultuur van dit land. Om dit te kunnen financieren, woon ik op een guest farm in Knysna, waar ik me bezig houd met marketing en het opzetten van projecten binnen de lokale community met een focus op schoolprogramma's voor FAS-kinderen en de empowerment van jonge vrouwen. Al mijn belevingen houd ik bij op mijn blog! Knysna is een kustplaats gelegen aan de Garden route ten oosten van Kaapstad. Ik geniet hier enorm van de vrijheid en de prachtige natuur, maar af en toe een weekend naar Kaapstad zorgt voor de perfecte balans. 
Beeld: Esther Blaauwwiekel
Wat vind je het leukste aan wonen in Zuid-Afrika?
Het leukste aan wonen in Zuid-Afrika is voor mij de natuur, de muziek en de diversiteit. Iedere keer dat ik het vliegtuig uitstap op Zuid-Afrikaanse bodem voelt het als thuiskomen en overal waar je gaat is de natuur weer anders. Van prachtige gebergten, wildparken en prachtige stranden tot aan het bruisende leven in Kaapstad en Durban. Ik houd enorm van taal en geschiedenis dus met een geschiedenis zoals die van Zuid-Afrika, plus het feit dat het land over 11 officiële talen beschikt zit ik voorlopig dus op de goede plek. De grote verschillen tussen de bevolkingsgroepen fascineren me enorm. De puurheid van Afrika die ik voel binnen de leefgemeenschap is onbeschrijfelijk. 
Zonsondergang Kaapstad. Beeld: Esther Blaauwwiekel
Hoe zou jij de inwoners van Kaapstad omschrijven? 
De inwoners van Kaapstad zijn erg modern in vergelijking met andere gebieden in Zuid-Afrika. Kaapstad is erg westers en heeft een internationale sfeer met een grote diversiteit tussen mensen wat altijd een vakantiegevoel met zich meebrengt. Inwoners van Kaapstad zijn relaxed en lijken te genieten van het leven en trots te zijn op hun stad en vrijwel altijd bereid de mooie plekjes te delen met bezoekers. Daarnaast heb ik nog nooit een Zuid-Afrikaan ontmoet die niet houdt van een Zondagse braai (barbecue) met een biertje of wijntje.

Wat is je favoriete plek in de stad?
Mijn favoriete plek in Kaapstad is misschien een beetje afgezaagd, maar waarschijnlijk toch de top van de Tafelberg tijdens de zonsondergang. Ondanks het feit dat dit een erg toeristische trekpleister is, blijft het uitzicht adembenemend waardoor het voelt alsof ik daar toch even helemaal alleen sta. De Tafelberg is lopend te beklimmen, maar kan ook met een kabelbaan bezocht worden. Zelf raak ik eraan gewend om te lopen. Dit is een tocht van nog geen twee uur en het uitzicht onderweg is ook zeker de moeite waard. 
Tafelberg Kaapstad. Beeld: Esther Blaauwwiekel
Welke bezienswaardigheden mag je absoluut niet missen als je in Kaapstad bent? 
Kaapstad heeft zo ontzettend veel bezienswaardigheden, dat je er met gemak een aantal weken zou kunnen vertoeven. De highlights zijn wel echt de Tafelberg, de Lion's Head (voor een prachtige zonsopgang), Bo Kaap en de prachtige stranden. Als je wel iets langer de tijd hebt, is het zeker de moeite waard Kaap de Goede Hoop te bezoeken (plus de pinguïns onderweg ernaar toe in Simon's town) en de botanische tuinen van Kirstenbosch

Welk museum zou je iedereen aanraden? 
Robbeneiland zonder twijfel. Al op jonge leeftijd raakte ik gefascineerd door Nelson Mandela dus voor mij was het een langverwachte droom om deze plaats te bezoeken, maar ik denk dat dit voor eenieder een aanrader is. Momenteel zijn er nog gidsen werkzaam die daadwerkelijk met Nelson Mandela hebben vastgezeten, wat het nog indrukwekkender maakt. Wel is het aan te raden een (boot)ticket te reserveren. Ik heb van meerdere mensen gehoord dat ze bij aankomst teleurgesteld werden, doordat het aantal tickets voor die dag uitverkocht was! 

Waar vind je de beste koffie?
Ik houd enorm van koffie dus een goed koffietentje zoeken is een terugkerende missie. In Zuid-Afrika wordt enorm veel oploskoffie gedronken, zelfs in horecagelegenheden krijg je dit regelmatig voorgeschoteld. Gelukkig zijn er genoeg zaken die wel goede koffie serveren, maar een paar goede tips zijn geen overbodige luxe. Op de hoek van de Green Market (ook de moeite waard om te bezoeken) zit King's Bar waar ze goede koffie hebben op een heerlijk terrasje uitermate geschikt voor mensen kijken, maar ook Cafe Café op hetzelfde pleintje heeft goede koffie. Aan het Waterfront zit nog een cafeetje dat heet Truth Coffee Roasting. Deze is gespecialiseerd in koffie en dat proef je! Op het Waterfront barst het overigens van de koffietentjes, maar door de vele toeristen zijn de prijzen ook vaak iets hoger.

Wat zijn je drie favoriete restaurants in de stad en waarom? En welk typisch Afrikaans gerecht moet je echt geproefd hebben?
De vele verschillende culturele invloeden zijn ook zeker terug te vinden in de keukens. Zo kunnen hele hete Indiase curry's typisch Zuid-Afrikaans genoemd worden (ik hou enorm van crab en prawn curry's), maar ook Bobotie (ovengerecht met gehakt, vele specerijen en ei) en Potjie (een soort stoofpotje) zijn bekende lokale gerechten. Bekende snacks zijn Biltong (gedroogd vlees van allerlei soorten dieren en overal verkrijgbaar) en Milktart. Een onmisbare ervaring is een Braai, ofwel een echte Zuid-Afrikaanse barbecue met boerewors en lamb chops als favoriet. In Long Street vind je Mama Africa. Een gezellig en goed restaurant waar ze heerlijke struisvogel serveren. Zeker het proberen waard! En als laatste is er nog 'Royale Eatery' voor de burgerfans. Zelf ben ik geen groot liefhebber van hamburgers, maar hier heb zelfs ik enorm genoten van mijn maaltijd! Ik had zelf een hamburger gevuld met jalapeños (aardig pittig), maar ze beschikken ook over verschillende vegetarische gerechten en zelfs hamburgers van struisvogelvlees. 
Mama Afrika in Kaapstad. Beeld: Esther Blaauwwiekel
Wat is jouw tip voor mensen die willen shoppen in Kaapstad? 
Zoals eerder genoemd is Kaapstad erg modern en vind je hier dus ook de grotere bekende winkelketens die je elders in het land niet zal vinden. In het shopping center aan de Waterfront vind je de grote namen zoals Zara & Topshop. Voor een meer culturele ervaring zijn de marktjes geschikt. Deze vind je in het hele land, maar de Green Market blijft een van mijn favorieten. Deze is klein, maar erg divers. Vergeet niet zwaar af te dingen!

Wat valt er te zeggen over het nachtleven van Kaapstad en heb je favoriete uitgaansadresjes? 
Ik moet eerlijk opbiechten dat het uitgaansleven van Kaapstad een belangrijk aspect is van mijn liefde voor de stad. Je hoeft je er geen avond te vervelen, want er is simpelweg áltijd wel wat te doen. Long Street is de bekende uitgaansstraat, waar ontzettend veel discotheken en kroegen aan liggen met een grote verscheidenheid aan muziek. Voor de reggaeliefhebbers is er Mojito waar ze elke avond live muziek draaien. Dit is zeker een van mijn favoriete tentjes. Klein maar fijn! Salt & Pepper is wat groter. Aan het begin van de avond kan je hier terecht voor pizza's en cocktails, wat erg leuk is met een plekje op de veranda dat uitkijkt over de hele straat waar altijd genoeg gebeurd. Vervolgens worden alle tafels aan kant gezet en wordt de hele ruimte omgetoverd tot een bruisend café. Ik houd ervan!
Long Street in Kaapstad. Beeld: Esther Blaauwwiekel
Stel je hebt 1 dag te besteden in Kaapstad, hoe zou je dag eruit zien?
Als ik 1 dag in Kaapstad te besteden had, zou ik heel vroeg opstaan en heel laat naar bed gaan (haha). Na een goed ontbijt zou ik naar de Green Market gaan om hier even rond te lopen en een bakje koffie te drinken om vervolgens op tijd te kunnen vertrekken naar Robbeneiland. Het bezoeken van Robbeneiland is een tijdrovende onderneming, dus dit is wel een afweging die je moet maken. Een andere optie zou Bo Kaap kunnen zijn, vooral gaaf voor de fotograven onder ons. Bij terugkomst zou ik voor een lunch naar Camps Bay gaan om vervolgens je door een taxi te laten afzetten aan de voet van de Tafelberg. Na 1,5 uur klimmen kan je hier genieten van het uitzicht (door de platte constructie kan je boven nog uitgebreid rondlopen) met de zonsondergang als ultieme hoogtepunt. De kabelbaan zal je dan iets na zessen weer naar beneden brengen. Na het opfrissen zal ik proberen aan te sluiten bij een braai om vervolgens de nacht in stijl af te sluiten in een van de cafés of discotheken van Long Street. 
Camps Bay. Beeld: Esther Blaauwwiekel
Wat is volgens jou de beste tijd om Kaapstad te bezoeken? 
De beste tijd om Kaapstad te bezoeken is van oktober tot en met mei, maar zelf zou ik het voor- en najaar aanraden. In de wintermaanden kan het aardig koud zijn, maar valt er vooral veel regen en in de zomermaanden is het erg druk en warm (december en januari). In mijn ogen zijn november, februari en maart de perfecte maanden om deze stad te bezoeken. 

Welke tip zou zou je mensen die van plan zijn om Kaapstad te bezoeken meegeven?
Ondanks dat Kaapstad naar mijn mening een van de prachtigste steden ter wereld is, zijn sommige buurten minder veilig dan anderen. Zelf heb ik mij er nog nooit onveilig gevoeld, maar een paar voorzorgsmaatregelen zijn wel op zijn plek. Het is niet verstandig om (te veel) waardevolle spullen zichtbaar te dragen of bij je te hebben. Denk goed om je spullen, draag een afgesloten tas en laat je waardevolle spullen (paspoort, grote bedragen aan contant geld) in een kluis waar je verblijft. 

Een ontzettend efficiënte en veilige manier van reizen is met de taxiservice van Uber. Met de app op je telefoon die je kan koppelen aan je credit card is dit een enorm praktische en gebruiksvriendelijke manier om je te verplaatsen in Kaapstad. Het aanbod van auto's is enorm, waardoor taxi's letterlijk altijd binnen enkele minuten voor je neus staan. Door de registratie van alle auto's en het ontbreken van contante betalingen, is dit een erg veilige manier van reizen. Mijn ervaringen zijn allemaal positief!

Als laatste raad ik altijd iedere reiziger aan, wat je bestemming ook mag zijn, om contacten te leggen met de lokale bevolking. Alleen op deze manier kom je op de mooiste plekken en leer je het land en haar cultuur echt kennen. Spreek mensen aan in kroegen en cafés of spreek met ze af via online forums als Coachsurfing, Airbnb of zelfs Tinder. Een allerlaatste tip is dan ook vooral om niet maar 1 dag naar Kaapstad te gaan, maar hoe dan ook: het kan alleen maar onvergetelijk worden!  
Straatartiesten in Kaapstad. Beeld: Esther Blaauwwiekel
Ben je beniewd naar de verhalen van Esther? Neem dan zeker een kijkje op haar blog! Meer tips over Kaapstad kun je vinden in de gratis stadsgids

Beeld: Esther Blaauwwiekel.

Laat een reactie achter