Zoekresultaten

Kreta zonder de toeristen: ontdek het oosten

Kreta zonder de toeristen: ontdek het oosten

Vergeet populaire badplaatsen in het westen als Chania of Rethimnon: wie gek is op traditionele vissersdorpen, wil zonnen op onbewoonde eilanden voor de kust en graag wandelt door schitterende rivierkloven zonder een toerist tegen te komen, gaat naar het oosten van Kreta. CityZapper tipt de mooiste plekjes.
 
‘Welcome to Africa!’, roept kapitein Iakovos lachend over het geronk van de motor, terwijl Bob Marley door de speakers schalt en de boot zachtjes tot stilstand komt. Hij wijst naar het droge, Savanne-achtige landschap van Chrisi, een vijf kilometer lang en één kilometer breed eiland voor de kust van Zuid-oost Kreta. Behalve twee schitterende stranden is er vrij weinig te doen op Chrisi, gezien het eiland - dat voor een groot deel uit rotsen van gestold lava bestaat - een beschermd natuurgebied is. ‘Gelukkig heb je niet meer nodig dan een bedje en een parasol’, weet Iakovos ons te vertellen. ‘Golden Beach is namelijk één van de mooiste stranden op Kreta. En als je geluk hebt, ben je er helemaal alleen.’
 Beeld: Martijn Senders
Gouden eiland
‘Goud’ is de vertaling van ‘Chrisi’, verwijzend naar het fijne, gouden zand dat overal op het eiland ligt. Van mei tot oktober gaan er dagelijks boten vanuit Iereapetra naar Chrisi, die er ongeveer een uur over doen om het onbewoonde eiland te bereiken. Terwijl we gisteren nog aan de cocktails zaten in het bruisende havenstadje Agios Nikolaos, lijken we nu in een andere wereld te zijn beland. Terwijl we over de houten vlonder het eiland doorkruisen van de piepkleine haven naar de andere kant, horen we niets anders dan het geruis van de wind en het gepingel op de bağlama van muzikant Costas, die in de schaduw van een jeneverbes de voorbijgangers vermaakt op zijn snaarinstrument.
 
Voormalige leprakolonie
Ook het noordoosten van Kreta kent onbewoonde eilanden voor de kust, waaronder Spinalonga, op 15 kilometer van Agios Nikolaos. Vanaf het traditionele vissersdorpje Plaka pakken we de boot naar Spinalonga, één van de grootste trekpleisters op Oost-Kreta vanwege de overblijfselen van een voormalige leprakolonie die hier in de ruïnes van een Venetiaans fort gevestigd zat. Het geneesmiddel voor lepra werd in 1948 ontdekt en niet veel later vertrok de laatste patiënt van Spinalonga. Te voet maken we een rondje om het eiland en bekijken we de resten van de kerk, de desinfectiekamer, het ziekenhuis het het kerkhof. Indrukwekkend!
 Beeld: Martijn Senders
Wijn proeven in een klooster
Hoewel de regio bekendstaat om haar olijventeelt, wordt er in het oosten van Kreta ook veel wijn verbouwd. We onderwerpen ons aan een smaaktest in de wijnkelder van het Toplouklooster, in de buurt van de stad Sitia. Na een bezoekje aan dit prachtige, vijftiende-eeuwse klooster (foto’s maken is helaas verboden), worden we enthousiast onthaalt door Maria, de eigenaresse van de winery. ‘We verbouwen zeven soorten droge, witte wijn en vier soorten zoete, rode wijn. 'Allemaal biologisch’, vertelt ze terwijl ze wat kaasjes, olijven en brood voor onze neus zet. ‘We bestaan al elf jaar, maar dit is pas het vierde seizoen dat we de proeverij organiseren. Maar het is in no time razend populair geworden!’
Beeld: Martijn Senders
Natuurlijk palmenbos
Nog voor de zon onder gaat, rijden we nog even door naar Vai Beach: dit strand ligt in de buurt van het klooster en is het laatste restant van de natuurlijke palmenbossen die in het tweede millennium voor Christus aan de kust op Kreta voorkwamen. Tegenwoordig is het één van de populairste stranden op het eiland, met veel bedjes en parasols die met name in juli en augustus overvol zijn. Kom je in mei, juni of september, dan heb je genoeg ruimte om je handdoekje uit te leggen. Vanaf het panoramaterras kijken we naar de ondergaande zon, genietend van het waanzinnige uitzicht over het palmenbos en het strand.
Beeld: Martijn Senders
Schitterende rivierkloof
Dat het oosten van Kreta nog veel meer moois te bieden heeft op het gebied van natuur, ontdekken we wanneer we op onze laatste dag een fantastische wandeling maken door de rivierkloof Richtis. Een gemarkeerde route van zo’n zes kilometer neemt ons mee langs kabbelende beekjes, eeuwenoude druivenstokken en historische watermolens, tot we halverwege uitkomen bij een schitterende waterval - een ideale plek voor een verkoelende duik. De kloofwandeling eindigt bij een klein, verlaten kiezelstrand waar voor de laatste keer onze handdoek neerleggen voor een portie vitamine D. Konden we hier maar voor altijd blijven…
 
Lijkt het jou leuk om het Griekse eiland Kreta te ontdekken? Aegean Airlines vliegt dagelijks vanaf Amsterdam Schiphol naar Heraklion, met een korte overstap in Athene. Wil je meer inspiratie opdoen? Neem dan een kijkje op de webstie: Visit Greece.

Wil je graag meer zien van de leuke reisjes die Vicky en Martijn maken? Volg ze dan op Instagram

Beeld: Martijn Senders

Laat een reactie achter